Jeu de tarot
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Tout et rien

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Le corbeau et le renard (version Mémoire)

Petit cadeau pour le jeu de tarot. Cette nouvelle est très particulière par son écriture (non, aucune faute !), par son déroulement (passer du rire au pathétique : préparez vos mouchoirs, on ne sait jamais), par son inspiration (je ne suis pas la première à écrire une autre version de la fable la plus célèbre de La Fontaine qui s'est inspiré d'Ésope, je la cite mais la transforme de fond en comble), elle divise les jurys des concours : certains la classant première, d'autres dernière. Elle a été primée à un festival de polar en 2013, distinguée la même année dans un concours littéraire de référence et elle sera (enfin) publiée en mai aux Imaginales d'Épinal (si elles ont lieu) et sera peut-être nominée à un prix littéraire. Il faudra donc effacer ce sujet fin avril pour une raison de copyright.
Pour préserver la mise en page j'ai utilisé le tiret du _ pour simuler le décalage.

L'ombre noire

Naître corbeau, sur un arbre perché de surcroît, ne prédispose guère à la modestie de mauvais aloi. Dame Rainette batifolait par petits sauts au pied du saule où se trouvait le corvidé. Elle se souvenait de la gageure avec ses amies : « Tu n'oseras jamais ! » Il s'agaçait de ce manège typique, cadencé par le « on me voit, on ne me voit plus, et on me revoit, hop disparue.,. » conséquent de l'herbe haute. Incessant, le mouvement prit fin lorsque le batracien avisa l'oiseau sur la branche et s'approcha de sa chaire.
--Coucou Maître Corbeau, coassa la grenouille, vous guettez ?
--Non, Dame Rainette, croassa le freux, j'attends ma fiancée.
--En retard, je suppose ?
--Comme souvent, hélas.
--Est-ce un cadeau ce petit paquet posé, précaire, à votre droite ?
--Oui, pour elle.
--Laissez-moi deviner.,. à l'effluve.,. un fromage ?
--Oui, c'est si bon...
--Camembert pasteurisé : quelle faute de goût !
--Elle adore.
--Ça schlingue et pas qu'un peu. Indigne de vous, si distingué, à l'élégance rare et doté d'une intelligence supérieure.
À ces mots, le corbeau ne se sentit pas de joie : son plumage en frétilla ; il se redressa afin d'accentuer son avantage. De sa position privilégiée, il adressa un regard amène à sa minuscule laudatrice. Soudain, il se remémora l'ancienne embrouille avec le renard près de la fontaine : « Elle veut chouraver mon fromage ! » Un coassement le tira de sa rancoeur.
--Admirez ces fleurs au parfum suave ; lorsque vous lui conterez fleurette, elles suggéreront votre dessein.,. Abandonnez donc ce juchoir et suivez-moi !
--Et si elle arrive ici avant nous ?
--Nous n'allons pas nous éloigner, ça ne nous prendra qu'un instant.
--Et si elle nous surprend ensemble ?
--Ne craignez point le ramage.,. oups ! Du ravage de la jalouse renaît la flamme de la douce.
Notre curieux couple sautillant partit en vadrouille. La petite lui montra la sauge, il en cueillit quelques, la rose avec laquelle elle lui enleva le relent du cadeau maintenant oublié, et d'autres. Lié à l'aide d'un brin de paille, le bouquet final s'enrichit de variété, chatoya de couleurs, combina les senteurs. Au retour de la balade, le camembert avait disparu, remplacé par une charmante oiselle toute de noir vêtue, l'air un tantinet énervé sur son perchoir. Le duo éphémère se sépara. Tandis que la rainette rejoignait ses amies, un vif échange opposa les deux amoureux.
--C'est à cette heure-là que tu te pointes ? croassa, stridente, la freux.
--Mais c'est toi qui.,.
--Et qui est cette grenouille ?
--Rien qu'une amie.
--Et ce cadeau, tu l'as mis où ?
--Je l'avais déposé là, il a dû choir.
--Elle te l'aura chapardé, grand nigaud !
--Mais non, on ne s'est pas quittés.
--Ben voyons !
--Regarde le bouquet.,.
--Pff ! des fleurs. Et tu cocottes en plus. La prochaine fois, je me la croque ta groupie !
Au bord de la mare, entouré de plusieurs batraciens, reposait le fromage ravi.
--Et tu crois vraiment qu'il va éclore quoi ? coassa l'un. Je ne vois que des vers.
--On parie ? défia Dame Rainette. Avisez donc ces asticots : vous pourrez dans peu de temps savourer une myriade de mouches, les fameuses Piophilaecasei !
***
Quelques jours passèrent.,. Maître Corbeau sous un arbre déchu tenait en sa tête ce langage : « Être ou ne pas être freux ? Ou alors se dénicher un trou, s'y coucher, se couvrir de terre ou d'immondices et se dissimuler au monde ? » Au lieu d'une sérieuse introspection, il se résolut à changer de piédestal ; un noisetier cette fois. Deux petits animaux, un lérot et un écureuil, s'amusaient, se chamaillant au-dessus de lui, à savoir qui irait au bout d'une branche effilée cueillir une ultime noisette. Ils cessèrent quand ils aperçurent l'oiseau noir.
--Tu te souviens de l'arnaque du renard ? chuinta le rat-bayard.
--Bien sûr ! glapit le mignon rouquin, et j'ai assisté à la rapine des batraciens la semaine dernière. Tu as suivi l'affaire ?
--De loin. Rien n'a éclos au final. Et Dame Rainette jura qu'on ne l'y prendrait plus.
--Il a encore acheté un fromage. Qui donc le lui chipera ?
Ils gloussèrent à l'unisson. Oui, il en avait apporté un autre et avait choisi un camembert au lait cru grâce aux conseils de la grenouille. La dulcinée se posa à l'heure, enfin. Son arrivée calma les railleurs.
--Oh ! mon chéri, tu as pensé à moi, sourit-elle d'un tendre bisou.
--Et, cette fois, personne ne me l'a dérobé, se vanta-t-il, très fier d'avoir anticipé les astuces des voleurs : il avait coincé le cadeau entre de solides branches.
--Laisse-moi à l'instant m'enivrer de son fumet. Mais il n'est.,.
--Le fromager l'a sélectionné pour moi.,.
--.,. pas pasteurisé ? Pouah ! Tu connais mes goûts pourtant.
--Il m'a affirmé qu'il serait bien plus savoureux.
--J'en veux pas de ton affiné.
Elle saisit l'objet avec le bec, le jeta au loin et partit sans même dire adieu. Maître Renard qui passait juste sous l'arbre profita de l'aubaine et déguerpit avec son larcin inespéré. Pauvre corvidé plaqué, humilié, incompris, risée du bocage à la prairie, des eaux aux cieux.,. De son perchoir, il chut au sol, terrassé par le chagrin...
______________________________Et se tordit la patte.
Il claudiqua vers une haie de roseaux pour se cacher de la cruauté générale. Dans cet abri, Dame Rainette affûtait une libellule et aiguisait sa langue en vue de son gobage. L'irruption du désespéré la troubla et elle rata sa cible.
--Encore vous ! protesta-t-elle.
Devant l'air étiolé du volatile, elle refoula sa rancune. Elle aussi avait été grugée.,. son précédent fromage avait été ravagé par le dernier raz de mare et les asticots noyés.
Il cria, elle soigna.
__________ __________ Il raconta, elle écouta.
__________ __________ __________ __________ Il s'épancha, elle absorba.
__________ __________ Il pleura, elle étancha.
Il chouina, elle le moucha.
--Je vais vous le chercher, ce camembert. C'est bien Maître Renard qui vous l'a barboté ?
--Oui ! Vous êtes sûre de.,.
--.,. Et certaine, par la ruse !
Elle s'éloigna, laissant son compagnon à sa mélancolie. Durant sa courte quête, elle se tracassait surtout du portage de l'objet au retour. Elle avait espéré en vain l'aide de quelques grenouilles. Certaines tentèrent de la dissuader, d'autres la traitèrent de folle, aucune ne la suivit. Déçue, elle continua sa mission, ébranlée toutefois par les incitations à la prudence de ses copines, inquiète au cas où elle devrait affronter seule ce terrifiant adversaire : elle n'aurait que sa malice et son agilité à lui opposer.,. Vint l'instant du doute. Regrettait-elle déjà la déraison de cette promesse irréfléchie ? Elle fut tentée de rebrousser chemin et de s'excuser auprès de son nouvel ami : la tâche s'avérait au-dessus de ses petites forces, elle s'était montrée trop présomptueuse. Bien sûr, dès demain matin, il porterait plainte et elle courrait lui en procurer un autre. Elle imagina la déception : « Si vous aussi, vous m'abandonnez.,. » Irait-il lui-même se faire justice ? Elle ou lui, le combat serait perdu d'avance. Et elle se sentait si coupable !
Elle décida de continuer et débusqua son Graal dans un sous-bois. Le coquin avait entamé son butin. Elle envoya d'abord des pierres espérant ainsi le distraire de son festin ; puis tâtonna le cri canin, jappa vaguement, glapit à grand peine, entonna un confus « Waaaaah » ; elle bredouilla même un dernier « Haro ! » ouï de la bouche d'un pêcheur. Aucun effet sur le canidé ; alors elle sautilla tout autour de lui afin de détourner son attention. Ce manège effronté fonctionna mieux que prévu, le renard la poursuivit.,. Par deux fois elle échappa à sa morsure ; hélas, elle se fatiguait et paniquait. Le prédateur réussit à la coincer ; pour éviter le troisième coup de crocs, elle effectua un saut de côté et retomba sur une pierre saillante. Elle ne se releva pas, étourdie par le choc ; le goupil s'apprêtait à la dévorer lorsqu'une ombre noire plongea sur lui. Le corvidé volait à son secours ; son attaque en piqué causa des dégâts près des yeux du carnassier qui abandonna sa proie. Les coups de rostre dissuadèrent le maraudeur de terminer son repas et il s'enfuit pantois.
Le corbeau posa sur son dos l'aventurière, un peu sonnée par l'agression, saisit en son bec le fromage et s'envola. L'oiseau atterrit près des roseaux et constata alors que Dame Rainette s'était assoupie. Il la déposa avec précaution sur un nénuphar tout juste échoué. Il s'aperçut que son plumage dorsal était taché de rouge. Inquiet, il examina la grenouille et trouva une minuscule plaie au ventre qui saignait beaucoup. Elle se réveilla.
--Alors, vous l'avez mangé ?
--Non, pas encore. Mais vous êtes blessée.
--Une égratignure, ce n'est rien, ça ne saigne déjà plus, vous voyez.
Les derniers mots furent prononcés dans un souffle. Elle toussa puis se reprit.
--Dégustez-le donc, ce mets.
--Oui.,. il est exquis.,. Vous voulez goûter ?
--Non, merci, je ne mange pas de laitages.,. et je n'ai guère faim. Régalez-vous !
Il picora sans enthousiasme, davantage pour faire plaisir à son héroïne. Elle somnolait en le regardant puis s'endormit et se mit à trembler. Le freux se coucha sur le dos, installa la petite bête sur son poitrail et rabattit son aile sur elle. Les frissons cessèrent, elle semblait heureuse de cette douce chaleur et souriait.
Dans la nuit, il sommeillait à demi lorsqu'il crut entendre crier son amie :
--Pas les vers ! Aide-moi.
Il ouvrit les yeux ; elle affichait toujours son sourire et dormait ou.,. Elle avait juste cessé de respirer. Un croassement pathétique déchira l'obscurité.
Au matin, les riverains de la mare découvrirent le corps sans vie de la rainette déposé sur un nid de brindilles et de paille mêlées, et une épaisse couche de plumes noires. Ses pattes avant ramenées sur sa poitrine tenaient une rose rouge. Deux silex étaient appuyés au pied de ce monticule. Personne ne revit jamais le freux, mais dans les temps qui suivirent, nombre de renards devinrent borgnes ou aveugles, et l'ombre noire hanta longtemps les alentours.

FIN

Réponse de 29783

Bravo, tres subtil, finalement tout est dans le tiret _

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